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高原骑士威士忌 – 奥克尼不灭的维京之魂

Andy Chen

澳洲品牌达人 AUSTRALIAN INDULGENCE CLUB

自 1798 年诞生以來,高原骑士(Highland Park)拥有超过兩百年的历史光芒及众多迷人的传说,是苏格兰十大威士忌品牌,及最古老的威士忌酒厂之一,位处於北纬 59 度的奧克尼群岛(Islands of Okreny)之上,也是世界最北的蒸馏厂。他不但拥有来自克兰提特的纯净水源,奥克尼的独特泥煤(peat)更是理解及品味高原骑士单麦芽威士忌的关键。

近期,高原骑士公布了旗下威士忌的新款包装设计,旨在强化品牌的整体定位。步入发布会场,眼见崭新酒瓶及包装,顿时感受到维京人豪迈个性及刚阳血统 DNA。

瓶身上带有浓浓的维京民族特色元素设计。这是因为高原骑士的发源地,奥克尼群岛在公元 800 年左右曾被丹麦和挪威的维京王国所统治。尽管这些岛屿在 1468 年的时候归属苏格兰,但是岛上的文化传统依旧和维京文化有千丝万缕的联系。

Andy Chen 老师是 WSET 国际权威葡萄酒及烈酒教育基金机构 – 认证品酒课程的讲师及酒评委,特约来为大家扫盲,分享专业品鉴心得。当日由远道而来专程出席的 Martin Markvardson 住持 ,是高原骑士的资深品牌大使,并获得苏格兰威士忌双耳酒杯执杯者荣衔 ( Keepers of The Quaich)(请见本文结尾注解)。他是位外表充满维京阳刚气息的纹身壮汉,但内心对威士忌的细心呵护和品质追求情怀,表露无遗。是个名副其实的柔情铁汉。

Martin 提到高原骑士威士忌之能长期受到全球品味菁英人士的推崇,是来自于其不惜成本、注重细节与坚持「制程的五大基石」精神:

 

  1. 坚持传统耗时耗费的「手翻麦芽」制程:

穀物的结构必须经由发芽来改变。大麦浸泡在通中两天后会出现小芽。桶内的水排出后,取出「绿色麦芽」铺在发芽地板上继续五到七天的发芽过程。在这段时间裡必须规律的翻动麦芽以避免过热或是因为交错的小芽而造成的纠结现象。

高原骑士是少数仍然使用昂贵、辛苦的手翻麦芽的传统的酿酒厂之一。手翻麦芽的成本较机器处理的麦芽多出 2.5 倍,这也是为什麽大部分酿酒厂都早已放弃坚持这项传统的原因。

手翻麦芽的过程中,大麦得以均匀的发芽并接触奥克尼独有的海风气息,让产製的威士忌具有独特的风味。也是高原骑士两百多年来依然能够产製出如此层次丰富的威士忌的原因之一。

 

  1. 坚持使用当地独特表层泥煤,融合了天然石楠花蜜香

研究显示岛屿地区的泥煤与苏格兰内陆地区的泥煤不同,泥煤裡化学成份的差异对威士忌整体风味造成重要影响。(请见本文结尾注解)

高原骑士使用的泥煤精选自哈比斯特摩尔(Hobbister Moor)的河岸,表层泥煤大约 1800 年的历史,主要由石楠花(Heather)及其地下的根所生成,丰富的花蜜香以及烟燻味,是增添酒液香气的关键,给予高原骑士威士忌一种愉悦的诱惑力、是其他单麦牙威士忌所没有的。

 

  1. 奥克尼恆低温的气候,拥有更温和的陈年环境

在苏格兰酒厂中,高原骑士位于最北边,岛上终年气温在摄氏 4~14 度间,木桶熟成所需时间较长,比气温变化较剧烈的本岛酒质更细緻柔和,突显高原骑士单一麦芽威士忌的平顺特性。

 

  1. 坚持使用昂贵的雪莉橡木桶

苏格兰威士忌大多以美国波本酒桶陈年,但高原骑士反其道而行,做出其他酒厂无法企及的味道。他们只用雪莉桶,特别是以西班牙的奥罗露索雪莉(Oloroso Sherry)橡木桶为主,不但成本高(一般来说,雪莉木桶会比波本木桶贵上十倍),也增加掌控的难度,但酒厂认为,雪莉橡木桶可产生浑厚、多层次的複杂口感,这种投资绝对值得。

 

  1. 坚持在调製年份后,让酒液再回到橡木桶,追求酒质的和谐

高原骑士单麦牙威士忌的每一批酒,在调和调製之后,会再装回雪莉橡木桶,进行为期至少六个月以上的时间陈储。对许多酿酒业者来说,这道手续并非绝对必要。虽然增加时间及金钱成本,但这项过程可确保不同年份与批次的酒液味道与色泽的完美的结合及更加圆润和谐。

 

原骑士全系列酒款皆为单麦芽威士忌 Single Malt Whisky(请见本文结尾注解)。并对製酒决不妥协的坚持,正是奥克尼岛文化的灵魂核心。今年除了在瓶身设计和包装上的变化之外,高原骑士 10、12 与 18 年单一麦芽威士忌在味道上并不变,在新款包装发布之际,这三款威士忌都有了各自的专属名称,分别是:Viking Scars、Viking Honour 和 Viking Pride;高原骑士借此次发布的新瓶身设计及包装之际,来强调该品牌的维京血缘,不灭的维京之魂。

酒评品鉴:

  1. 高原骑士『10 年』- 维京人的伤疤

庆颂高原骑士起源的奥克尼群岛特有的维京血脉及工艺传承。

带有迷人柑橘花香,麦芽香味,以一丝丝泥煤味捆紧一起,层次中吐露白胡椒韵味,口感辛辣刚烈,紧密香草回甘。

重点风味:柑橘果香 | 香草 | 辛香料 | 泥煤 | 淡雅烟熏

 

  1. 高原骑士『12 年』- 维京人的荣耀

是高原骑士的心灵核心,经典风味的完美展现。

奥克尼独有泥煤香韵中带着石楠花蜜香气,柑桔果实皮果酱,纯麦芽香,浓郁干果,有着平衡且的丰富香气层次余味,值得细细品味的经典。

重点风味: 石楠花蜜 | 橘子花 | 麦芽香 | 泥煤熏息 | 浓郁干果糕仁

 

  1. 高原骑士『18 年』维京人的自豪

是高原骑士所自豪,融合岁月精髓的风味完美展现。

芬芳熏木气息,丰厚酒体包覆着泥煤石楠花韵味诱人,历经雪莉桶岁月陈酿熟成,丰富多元香气展露,烟熏味后展露李子果香,成熟的层次中伴有蜂蜜香草,入口甘醇优雅,尾韵干果仁巧克力圆融。

重点风味:李子 | 石楠花蜜 | 杏仁糕 | 黑巧克力 | 太妃糖 | 雪莉桶香韵

 

  1. 高原骑士 单麦芽 Valkyrie

维京传奇(Viking Spirit)系列 – Valkyrie 命名自女武神,瓶子采用大胆红暖色(有别于高原骑士黑银色系),象征战士的血液。

比 12 年高原骑士存在感更强烈,特别强调奥克尼特有的泥煤味,虽烟熏感浓烈,但石楠花香层次缭绕,且赋予更多绿色及柑橘果味底蕴,温润甜香料十足,唇口带有些许咸鲜韵味。

重点风味:青苹果 | 柠檬 | 东方香料 | 香草 | 子姜 | 甘草 | 黑巧克力 | 烟熏香

传奇神话冰与火的两款限量威士忌

 

  1. 高原骑士『17 年』ICE EDITION

酒瓶以特製蓝色玻璃打造,反映出闪亮的冰,尖锐、多面的轮廓,传达神话中冰之国那独特的严峻与冰冷意境,描绘寒冰巨人如何对抗天神、企图掌控这世界的故事。

充满煽动力的独特的热带水果气息,夹带着姜片及陈皮香韵,柔和肉桂回甘停留,交织出平衡的尾韵。丰富饱满浓郁酒脂弥漫着木香,温润辛香和谐,是款有深度的佳酿。

重点风味:清新凤梨 | 芒果 | 老姜 | 烟熏泥煤 | 香草 | 干香料

 

  1. 高原骑士『15 年』FIRE EDITION

此一由冰与火所组成的限量系列完整呈现,特制的深红色玻璃酒瓶,象徵维京神话中如滚烫熔岩般炙烈的火焰王国,精彩的演绎了北欧神话中世界的毁灭与重生的历程。

这是高原骑士首度以 100%采用波特桶熟成的威士忌创作,旨在强调高原骑士的维京根源与大胆突破的创新理念。自然的琥珀酒色中略带宝石红色、澹澹烟熏味伴随李子果香,洋梅脯干果底蕴及肉豆蔻甜香料,形成绝佳互补风味。些许黑巧克力的润厚浑圆,平衡中带有复杂度的余味,缭绕不散。

重点风味:李子 | 葡萄干 | 风干橘皮 | 肉桂 | 巧克力 | 淡烟熏泥煤

 

鸡尾酒特调:Highland Hammer 高原榔头

除了直接品鉴威士忌外,以鸡尾酒方式呈现方式可谓是玲琅满目,但今晚取名为 Highland Hammer 高原榔头特调,确实大有深度,非常符合 Andy 老师常提的「大人味」。

加入了姜黄、蜂蜜、奥罗露索雪莉酒、及草本蒲公英与牛蒡苦酒 dandelion and burdock bitters(如图下)。想不到的奇葩配料,但在特约调酒师精心调制后,风味竟是如此独特协调,且有层次感。前调有柑橘,蜜桃,蜂蜜韵味,由高原骑士『12 年』威士忌撑起酒体骨干,吐露出麦芽香草肉桂香料风味,口感带辛香苦涩,却回甘余味复杂,画下当晚美好品鉴终结。

最后,笔者认为喜欢岛屿威士忌的人,大多都是喜欢岛屿地区独特泥土带来的花朵和烟熏交杂的气味,而手翻麦芽和用稀有泥煤进行烘烤的多年来坚持的工艺,是高原骑士它区别于其他岛屿威士忌的特色,在这种在长期低温环境下陈酿出来的威士忌,圆润滑顺的余味与复杂香气交融的味道让人爱不释手。高原骑士对製酒决不妥协的精神,正是奥克尼岛文化的灵魂核心。如此造就了高享誉盛名的原骑士单麦芽威士忌。全新的包装设计和主题,是带领酒迷领会穿越时空的经典价值。干杯!

文章补充

苏格兰双耳酒杯执杯者 ( Keepers of The Quaich )

相信威士忌达人们一定不会陌生,此为威士忌业内极具知名度和权威性的荣誉称号,此协会由酒商于 1988 年成立,目的是为了表彰全球各地对苏格兰威士忌有长期贡献的杰出人士的殊荣。双耳酒杯 Quaich 则是古代苏格兰人传统带有两个杯耳的酒杯,此杯守护者(执杯者)带有重要地位。

 

泥煤(peat)

是煤化程度最低的煤炭,是煤的最原始状态泥煤。大约的组成份子为 90% 的水以及 10% 的乾燥物质(而 92% 是有机物质)。泥煤包括木质素、多酚诱导体(燃烧时会发出浓烟并具医疗效果)、碳水化合诱导体。泥炭为制造苏格兰威士忌的过程中,被用来作烘烤已发芽大麦所需的燃料来源,并赋予烘干的大麦独特的烟熏味,已成为重要影响苏格兰威士忌风味特色元素。

 

单麦芽威士忌(Single Malt Whisky

是仅用了大麦芽酿制的威士忌,并取自单一蒸馏厂酿制的纯麦威士忌混合而成。有别于谷物威士忌以玉米小麦和大麦混合谷物酿制,及可来自不同蒸馏厂混合调配的混合威士忌 Blended Whisky。

 

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